¿Cuál es la edad mínima con la que un menor puede abrirse un perfil en redes sociales? En España, 14 años (aunque puede ser antes con permiso de sus tutores)

1 year ago 53

Las redes sociales se han convertido en una herramienta fundamental de nuestro día a día. A través de ellas nos comunicamos, nos informamos e, incluso, nos relacionamos. Su uso es tan generalizado que su impacto también se traslada a la vida de niños y adolescentes: la edad media con la que acceden a su primer smartphone oscila entre los 10 y los 12 años, según la fundación Pantallas Amigas. Sin embargo, la Ley española de Protección de Datos establece que la edad mínima para poder acceder y registrarse en redes sociales es de 14 años.

La edad mínima legal para acceder a una red social en España son 14 años

Aunque dispongan de un teléfono inteligente a una edad muy temprana, no todos los menores deberían acceder a las redes sociales. Dependerá de su edad. A nivel europeo, el Reglamento General de Protección de Datos (RGPD) sobre la protección de las personas físicas en cuanto al tratamiento de sus datos personales, cuenta con una regulación para los menores de edad. El artículo 8.1 del RGPD establece que “(…) el tratamiento de los datos personales de un niño se considerará lícito cuando tenga como mínimo 16 años”. Es decir, por debajo de esa edad, un servicio de la sociedad de la información (como puede ser una red social) no debería tratar los datos del menor, salvo previa autorización del padre o tutor.

Reglamento Europeo de Protección de Datos.

Sin embargo, a pesar de que la edad mínima se establece en 16 años, el reglamento deja en manos de los estados miembros que esa edad sea inferior, “siempre que no sea inferior a 13 años”. Este es el caso de España, donde según la Ley española de Protección de Datos, la edad mínima para poder acceder y registrarse en redes sociales son 14 años. Solo podrán registrarse por debajo de esa edad cuando tengan el consentimiento de los titulares de “la patria potestad o la tutela”. 

Ley española de Protección de Datos. 

Cada red social estipula una edad mínima para crear la cuenta; en TikTok, es de 13 años

Al margen de la normativa europea y española, la gran mayoría de las redes sociales están desarrolladas en países que contemplan otras regulaciones, por eso cada una estipula una edad mínima distinta. Eso hace que, por ejemplo, la edad mínima que aparece en la normativa para poder usar TikTok sea de 13 años. Hay redes sociales, como Facebook y YouTube, que sí subrayan que dependerá de la edad mínima legal del país del usuario.

Estas son las edades que indica cada red social en sus términos y condiciones (al margen de lo que dicte cada país):

Las redes sociales deben controlar que los usuarios tienen la edad mínima para poder utilizarlas, de no hacerlo se enfrentan a consecuencias legales 

Las redes sociales tienen un reto pendiente desde que nacieron y que todavía plantea limitaciones tecnológicas: verificar la identidad de sus usuarios. Está estipulado por la Ley de Servicios Digitales (DSA en Europa) y no es solo para evitar la presencia de bots, sino para asegurarse, de manera fiable, de que los usuarios tienen la edad requerida para hacer uso de ellas. Para ello, cada red social utiliza diferentes métodos y tecnologías que permiten identificar a los usuarios.

El método más habitual para intentar verificar la edad es introducir la fecha de nacimiento. Ocurre, por ejemplo, en redes sociales como TikTok o Facebook donde el único requisito para abrir nuestro perfil es proporcionar la fecha de nuestro cumpleaños. Sin embargo, mentir en este punto es bastante fácil, sobre todo si las redes en cuestión no cuentan con otros factores de autenticación que nos permitan comprobar que los usuarios tienen la edad mínima.

Si los menores consiguen burlar los filtros impuestos por las redes sociales y acceden a ellas antes de tener la edad permitida (14 años en el caso de España), las plataformas pueden enfrentarse a una serie de responsabilidades y consecuencias por no haber aplicado procesos restrictivos suficientes, o bien la responsabilidad puede recaer en los padres y tutores si ha sido el menor el que ha falseado información.

Los menores están muy presentes en redes sociales y usan especialmente TikTok e Instagram

El uso que hacen los menores de las redes sociales crece cada año a nivel internacional, y también en nuestro país. y, también, a nivel internacional. Así lo recoge el estudio ‘De Alpha a Zeta, educando a las generaciones digitales’, elaborado por Qustodio, que analiza los hábitos digitales de 400.000 familias, con hijos de entre 4 y 18 años, en España, Estados Unidos, Reino Unido y Australia durante 2022.

En el caso de España, el tiempo de uso de redes sociales, en los menores de 4 a 18 años, ha crecido un 7% durante el último año: ha pasado de 52 a 56 minutos al día. La red social estrella ha sido TikTok que, solo en nuestro país, ha crecido un 20%, alcanzando los 96 minutos al día. Tras ella , dice el estudio, está Instagram, con 56 minutos al día. Snapchat se coloca en la tercera posición (21 minutos al día), por delante de Facebook (20 minutos) y Twitter (10 minutos).

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